神秘怪病蔓延尼加拉瓜 大量年輕男子腎臟病亡

神秘怪病蔓延尼加拉瓜 大量年輕男子腎臟病亡
受到怪病影響,大量年輕男子患病後身亡(圖/美聯社)

台灣在中美洲的邦交國尼加拉瓜在近20年來受到一種原因未知的神秘腎病影響,令無數家庭失去年輕力壯的家庭支柱,部分地區也因此成為「寡婦村」。自從90年代開始,尼加拉瓜已經至少有兩萬人死於這個神秘疾病,而當中大多數是年輕的甘蔗田農工,當地醫學界至今仍無法能找出這種病的成因。

神秘怪病蔓延尼加拉瓜 大量年輕男子腎臟病亡
大量男性死於腎病,尼加拉瓜出現大量寡婦村(圖/翻攝紐約時報)

根據英國《衛報》報導,尼加拉瓜有75%年輕及中年男性死者死這種神祕疾病,一直以來都沒有人知道這種病的起因在哪裡。來自澳洲的攝影師麥克唐納(Josh Mcdonald)近日以一張訴說尼加拉瓜悲慘現實的照片獲獎,照片中兩名男孩的叔叔和表兄弟都死於神秘腎病,而他們的母親也在甘蔗田工作,這對兄弟沒有任何翻身的機會,長大後也只能到甘蔗田工作。

神秘怪病蔓延尼加拉瓜 大量年輕男子腎臟病亡
因為這張照片,尼加拉瓜所蔓延的神秘怪病影起醫界關注(圖/翻攝衛報)

倫敦大學的腎臟專家卡普林(Ben Caplin)表示,在英國等國家,慢性腎病影響大約只有5%至10%的人,而且大多數患者都是老年人或糖尿病者。卡普林說,在英國30歲以下的人群中,只有少於1%患有該病;相比之下,尼加拉瓜部分地區同一年齡層中,有20%至30%患病,情況相當不尋常。

卡普林相信,職業是一個導致疾病的主要因素:「甘蔗工人必須於超過攝氏40度的高溫下工作,同時他們沒有足夠保護去對抗田間使用的毒劑和農藥」,卡普林認為長期曝露在毒物下,及承受暑熱的壓力,應是導致這種疾病的原因。

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卡普林認為長期曝露在高溫和有毒環境下,是導致這種疾病的原因(圖/美聯社)

但卡普林也說,即使知道疾病成因,尼加拉瓜人也根本不可能負擔龐大的治療費用,加上疾病成因仍然未明,因此對抗疾病更是難上加難。事實上,除了尼加拉瓜以外,中美洲其他國家如哥斯大黎加,以及一些南亞地區,也都開始出現類似的情況,狀況相當令醫界擔憂。

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