有違常理?島國吐瓦魯43年內國土反增2.9%!

近年全球氣候變暖導致海平面上升,位於太平洋的吐瓦魯被外界認為有滅頂的可能。(新華社資料照片)

台灣友邦、太平洋島國吐瓦魯(Tuvalu),是世界最小面積的國家之一,長久以來被視為可能會因氣候變遷,導致海平面上升而即將消失的國度。不過最新研究卻顯示,「吐瓦魯的國土面積在43年間成長2.9%!」

根據《法新社》報導,奧克蘭大學(The University of Auckland)在《自然通訊》科學期刊指出,該研究透過空拍與衛星影像,發現吐瓦魯9座環礁和101座島礁,在1971年和2014年間出現了驚人的地理變化。漫長的43年間,吐瓦魯海平面上升速度平均增加200%,不過卻有將近四分之三的島嶼、以及8座環礁的面積不減反增,使得吐瓦魯國土面積增加2.9%。

全世界最冷門,這個國家去年僅2000人拜訪 吐瓦魯位於南太平洋,國土由9個環狀珊瑚島組成,面積僅28平方公里,總人口才1萬人。(圖片翻攝於 維基百科)

共同作者肯契(Paul Kench)表示,這份研究挑戰了低窪國家會隨著海平面上升被淹沒的假設,「我們傾向認為太平洋環礁是靜態地形,隨著海平面上升就只能被淹沒,不過有愈來愈多證據顯示,這些島嶼的地理環境是動態的、具有『地質活力』,並持續在變化。」、「研究結果可能看起來與直覺相反,因為這個區域在過去半世紀內,海平面已經上升,但同期吐瓦魯的主要變化模式其實是擴張,而非萎縮。」

儘管研究顯示,波浪型態和風暴帶來的沉積物等因素,可能彌補海平面上升造成的侵蝕,但研究團隊仍強調,氣候變遷還是低窪島國面臨的主要威脅之一,並認為這份研究將有助於讓低窪國家,重新思考該如何因應這樣的問題。


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