日本發現世界最大火山熔岩穹丘 爆發恐死1億人

示意圖。圖為菲律賓馬榮活火山爆發情況。(圖/美聯社)

日本神戶大學海底探測中心(Kobe Ocean Bottom Exploration Center)日前在九州南部外海的一座海底火山「鬼界破火山口」(鬼界カルデラ),發現包裹體積超過7.5立方英里(約32立方公里)火山岩漿的熔岩穹丘,一旦噴發恐奪走多達一億條人命。據悉,「鬼界破火山口」曾在7300年前發生巨大噴發,摧毀了日本南部史前繩文文明(Jomon civilization)。

「鬼界破火山口」(鬼界カルデラ)為鹿兒島薩摩半島南方大隅海峽附近的海底火山,寬約10公里、高約600公尺,體積更達32立方公里。根據英國「每日電訊報」(Daily Telegraph)報導,神戶海底勘探中心研究人員發現的熔岩穹丘,是全球歷來發現規模最大的其中一座火山穹丘。

日本發現世界最大火山熔岩穹丘 爆發恐死1億人 日本發現世界最大火山熔岩穹丘 爆發恐死1億人(圖/翻攝自神戶大學網站)

研究團隊下海探勘後發現,火山穹丘的表面有扭曲的紋路,意味穹丘下方存在熔岩活動,並發現有「熱液柱」(hydrothermal plume)的現象,這代表熔岩活動可能正在加劇,不排除有再次爆發的可能。科學家亦證實,在過去12萬年間,日本群島共經歷過10次破火山口大規模噴發。

神戶大學火山學家巽好幸(Yoshiyuki Tatsumi)表示,這個火山穹丘的威力不容小覷,「鬼界破火山口」一旦爆發,將有1億人的性命遭到威脅,且因噴發規模大,有機會引發海嘯,包括日本南部、大陸及台灣沿岸地區都可能遭受到波及。不過他也強調,大家不必過度恐慌,因為此火山穹丘在未來100年內爆發的機率僅有1%。該調查報告發表在最新一期的《自然報告》(Science Report)期刊。

文章來源:神戶大學網站


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