百年前他被抓來當「動物」展示 人生結局超悲慘

Ota Benga在剛果被一個研究人員捕獲帶到美國,當成動物展示。(圖/viralnova)

在1個世紀以前,一名被稱為「小矮人」的年輕非洲男子Ota Benga,被關在紐約城最大動物園的猴子籠中供人參觀,度過多年悲慘生活。當時圍觀民眾一度將近500人,他們聚在籠子周圍盯著矮小的Ota Benga,他體重約46公斤、身高不到152公分。

Ota Benga不是在研究一隻寵物鸚鵡,就是在身手敏捷地射擊弓箭,或是在利用籠中的麻線團編織墊子與吊床。孩子們興奮地喊叫、指手畫腳,大人們露出既拘謹又嘲諷的表情。

自稱非洲開拓者的Samuel P Verner在1904年將Benga從剛果帶到美國,他自此失去了自己的妻子和孩子。Verner接受採訪時表示,Benga是自願來美國的,沒有人強迫他,唯一的限制是他不能離開管理員的視線範圍,而這是出於他的安全考量。

Benga當時被放置在動物園展出,告示牌上寫著「美國唯一,且真正的非洲食人族」。他被迫與動物們生活在一起,人們圍在籠子周圍,不懷好意地斜睨著他。這位據稱23歲但看起來稚氣未脫的Benga,靜靜地坐在凳子上,凝視著籠外,有時則瞪著外面的世界。

Ota Benga吸引許多人前來,大家都想一睹他的真容。(圖/viralnova) Ota Benga吸引許多人前來,大家都想一睹他的真容。(圖/viralnova)

截至1906年9月底,已吸引了超過22萬民眾參觀動物園,幾乎所有人都想一睹Ota Benga真容。關在籠中的Benga上了全世界的頭條,然而大部分文章對他的悲慘處境視若無睹。然而,對於黑人來說,同胞被關在猴籠中令他們十分震驚,這說明在美國人眼中,他們的生命無足輕重。

在Benga初次登場的一周之後,他不再禁錮於囚籠之中,而是在行人的眾目睽睽下漫步於動物園中。據統計,那天有4萬人參觀了動物園。無論Benga去了哪裡,成群的人熱情洋溢地跟著他,他們喧囂地追逐著Benga。當他被逼到角落時,一些人拿著肋狀物捅他、絆倒他,其他人看著驚恐的「小矮人」放聲大笑。

為了防衛自己,Benga回擊了幾個參觀者,這導致他被3個人帶回猴籠中。動物園創辦人Hornaday寫信給Verner抱怨道:「我後悔了,現在Ota Benga相當難以管教,他過分暴露於報紙和公眾視野中,這讓我們難以懲罰他。因為一旦我們這麼做了,我們很快會被扣上殘忍、專制之類的帽子。」

最終,在9月28日星期五的下午,在Benga第一次被展示的20天後,他由那些捕獲他的人護送著,悄然離開了動物園。他的離去就像首次亮相時所造成的轟動一樣,平靜而低調。他被送到了位於布魯克林Weeksville街區的Howard有色人種孤兒庇護所,一家經過精心安排,由牧師Gordon運營的孤兒院。

Benga很快學會了驚人數量的英語單詞,可以表達自我。1910年1月,Benga被送到了維吉尼亞州的林奇堡市。這個城市人口有近3萬人,並擁有軌電車和許多富麗堂皇的大廈。

當Gordon第一次看護Benga時,他就許諾要把Benga送到林奇堡神學院大學。這所大學以教職工均是黑人而著稱,從而也讓它因獨立於白人的美國浸信會而驕傲。

在牧師Gordon的幫助下,Benga被送到了維吉尼亞州。(圖/viralnova) 在牧師Gordon的幫助下,Benga被送到了維吉尼亞州。(圖/viralnova)

Benga和Mart Hayes Allen,學院前院長的遺孀,還有她的7個孩子一起生活。Benga總是赤腳,經常率領一幫鄰居家的男孩到森林裡去教他們如何成為一個獵人:如何用藤蔓製弓,獵取野火雞和松鼠和捕小動物。說著蹩腳的英語,Benga經常用他捕象的冒險故事來逗男孩們開心,他同時會張開雙臂,講述他是如何唱一首勝利之歌來慶祝成功捕殺獵物。

在Benga身上,這些男孩看見了一位開明又耐心的老師,同時又是一個夥伴。而Benga也找到了另一個家,他學習他們的風俗,了解他們的輪廓。然而,這些男孩不會知道囚禁所帶來的隔閡,而現在Benga知道了。

對Benga來說,他對這片土地只有記憶。他會在漫漫長夜中因夢見那些暴民,夢見被囚禁而煩擾嗎?他會因想起目睹所愛之人飽受饑餓和折磨,還有被拴起來的剛果人而害怕嗎?

有幾個晚上,在星星點綴的夜空之下,男孩們回憶道,他們看著Benga生火,並圍著它又唱又跳,旁若無人,這讓他們看得入迷了。他們還不到10歲,還不足以明白並捕捉到這古老儀式所傳遞的傷痛和苦楚。

但隨著Benga和男孩們年歲增長,事情發生了變化。在1916年,Benga失去了和他們遠足去狩獵捕魚的興趣,而且不再那麼想和鄰家孩子們做朋友。很多人意識到他愈漸憂鬱,和他強烈想回鄉的渴望。

他會獨自靜靜地坐在一棵樹下好幾個小時,常常沉吟著一首從神學校學到的歌:「我相信我會回家的,主啊,為什麼不幫幫我呢。」在1916年3月19日那一晚,在他們睡覺之時,Benga偷偷進入了他家路對面一個破爛的灰色棚屋。

在破曉之前,他拿起一把之前藏在那裡的槍,對著自己的心臟開了一槍。在這令人肝腸寸斷的寂靜裡,他獲得了自由。

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文章來源:viralnova

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